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什么样的知识能治愈你的穷病?

时间:2018/7/13 9:46:19

编辑|winningleung


许多有钱人没什么文化,有文化的人可能又过得比较清贫。美国作家威廉·庞德斯通则认为,掌握恰当的、足够多的知识是能够致富的,知识多的人挣得也多,而且常识性知识还能带来健康。

他在《知识大迁移》一书中说:“知识最丰富的人已婚的概率最大。和另一个人共同生活抚养孩子,也是一个自我教育的过程。因此,婚姻可以增进知识水平,而单身有可能限制知识的获取。”近来我儿子迷上了脑筋急转弯,经常拿来考我。其中有一道还颇有哲理:什么东西经常会来,却从没真正来过?答案是“明天”。

为什么知识能带来财富?首先,如果你知道一个让你显得有学问的知识点,别人就会以为知道更多,觉得你很聪明,这样他们就有可能给你较高的起薪、更多的升迁机会。

其次,广博的知识能给你带来一些额外的优势。“管理者需要了解自身领域以为的事情,才能跟同事沟通。营销人员需要了解大众文化。要是打着铮亮发油的老板不知道冥王星是一个矮行星,就得不到工程师们的尊重。”

还有,知识多的人更精于创新,他们的知识储备让他们能看到别人看不到的类比。知识多的人也有钱的另一种可能是他们的记忆力好,而记忆力在许多职业都有用。还有人认为远大志向、决心和自律是成功的因素。

知识也包括跟金钱有关的知识,金融知识有助于人们进行更好的预算、储蓄和投资。“在同等教育程度下,高收入人群比低收入人群多了解哪些知识?答案也许是,功夫在课本之外。(有指示意义的)个人理财和体育术语并非学校重视的教育内容。”

学校从没想过要教孩子理财知识,他们却需要做出各种复杂的财务决定。而“一个没受过财务金融教育的人有了信用卡、学生贷款和抵押贷款,就像没受过训练的人坐在方向盘后面一样,对自己、对社会都很危险。”极少有成年人主动接受个人理财教育。自由社会不可能强制对每一个成年人进行个人理财教育。这需要当事人主动学习,这也是一种有望带来回报的成人教育方式。

知识能带来财富和健康,即使不能,知识本身也是好东西。但问题是现在有了搜索引擎和云存储,我们还需要去了解和记住大量事实性知识吗?知道需要时如何获得够不够?

庞德斯通说,在美国,在网络诞生之前,就存在着传授事实还是传授方法的争议。传授事实包括背诵乘法表、历史大事日期,传授方法则强调批判性思维和技能。大多数人都倾向于传授方法,即“授人以鱼不如授人以渔”。

弗吉尼亚大学英语教授赫施认为,美国教育过分强调方法和批判性思维,轻视对事实的传授。1987年,他出了一本畅销书《文化素养:每个美国人都应该知道的东西》,全书收录了大约5000个人、事、日期和概念。他认为,这些东西是所有受过教育的人都应该知道的,包括伽马射线、洛可可艺术、绝对零度、抽象艺术、粒子加速器、会计、酸雨等术语。

事实和方法不见得可以轻松拆分开来。如果把一个人的知识体系比喻成一面砖墙,拿掉一块砖,墙还能立着。拿掉若干块砖,墙仍然能立着。可是,“以为砖太多,就能拿掉大部分砖块就错了。那样一来,孤零零的砖块只能悬在半空,墙会垮掉。”

在随时可以用手机搜索信息的时代,我们仍然需要掌握许多知识,“没有人会说,有了拼车软件和电动滑板,步行就过时了。无论是否从A点前往B点,人体都需要运动。我们的大脑需要学习的过程,才能以最佳性能运转。”

爱因斯坦说,想象力比知识更重要。然而知识是想象的基础。毕加索是第一个受过古典绘画训练同时又研究非洲雕塑的欧洲画家之一。“不相关的知识是各种创造性的类比、灵感和解决方案的来源。”

借助搜索引擎获得知识的前提是知道自己无知,但心理学上有一个达克效应:最缺乏知识和技能的人最无法认知自己的这种欠缺,差劲的司机大多认为自己是好司机,得分最低的学生对自己的成绩夸张得最厉害。最不懂烹饪的人不知道自己不懂烹饪。一枚鸡蛋要煮多久才能全熟?多于三分之二的人都说不对:9到13分钟。三分之一的受访者认为,他们可以在不到6分钟的时间里煮熟一个鸡蛋。一块一英寸厚的牛排两面都烤到五成熟要多久?答案是5分钟,往短了估计的人比高估的人更多。“学习者必须掌握足够多的事实,才能对自己掌握的知识及其欠缺部分心中有数。只有这样,他才能借助搜索引擎补上自己欠缺的部分。”

(选自   三联生活周刊)

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